Inicio > Historias > Buena sombra le cobija
~ 2003-02-20

Rigel ha escrito una entrada encantadora en Batiburrillo, tan llena de sorpresas como un Roscón de Reyes (algunas incluso más escondidas que las que el Roscón de Reyes; que el lector avezado aguce el ingenio para encontrarlas). La entrada trata sobre sombras, y en ella se dice lo siguiente: Dicen en mi pueblo que lo que crece en la "umbría" se hace laaargo.

En el pueblo de Rigel tienen razón. Lo que crece en la umbría se hace laaargo. Y hace relativamente poco hemos averiguado por qué. Os cuento el cuento, en tan poquitas palabras como pueda, porque es bonito.

Muchas plantas son verdes. ¿Por qué? Porque tienen clorofila. ¿Y qué? Que la clorofila, como deberían saber los estudiantes de enseñanza primaria, lleva a cabo la fotosíntesis. ¿Cómo? Gracias entre otras cosas a unas moleculitas llamadas fitocromos.

Los fitocromos tienen como misión en la vida absorber luz. Hay diversos tipos de fitocromos, y cada uno de ellos absorbe luz de una longitud de onda diferente; y uno de los fitocromos vedette del grupo absorbe luz roja.

La luz roja es uno de los muchos componentes de la luz solar. La llamamos "roja" porque, bueno, algo hay que llamarla, pero siendo precisos, es un tipo determinado de radiación electromagnética, que cae dentro de un intervalo de frecuencias. Y he aquí el busilis: el fitocromo que nos ocupa empieza absorbiendo luz roja de una frecuencia determinada (vale, seré precisa: 666 nm) y entonces cambia de forma y se transforma en un fitocromo que, uno, absorbe a una frecuencia de luz roja diferente (seguimos precisando: 730 nm), y dos, el nuevo look de la molécula sirve de disparador de un montonazo de respuestas biológicas.

Insistimos: ¿y qué? Busilis número dos: hay luz en la sombra. Pero no mucha (se me debe haber quemado alguna neurona del esfuerzo por decir esto, ¿eh?). Es decir: en la sombra, y según qué (o quién) la proyecte, algunas frecuencias del espectro solar son interrumpidas mucho mejor que otras. Con más razón si la sombra la proyectan las plantas, porque, vaya, ahí están esos fitocromos absorbiendo luz. Preferentemente luz de 666 nm (les encanta, debe estar rica). Así que la luz roja que llega a la dichosa sombra es más que nada luz roja de 730 nm.

Y ahora el penúltimo acto de la comedia; vamos a ver las cosas desde el punto de vista de una plantita joven, rodeada de añosos árboles todos llenos de hojas fotosintetizando al por mayor. La plantita está en la sombra. No recibe mucha luz de 666 nm, pero bueno, recibe una poca, y los fitocromos, al recibirla, hacen lo suyo: cambiar a la forma que absorbe a 730 nm; y como de esta hay un montón, hay también un montón de este fitocromo. Ese que antes he dicho que dispara un montonazo de respuestas biológicas. Por mencionar sólo dos: la fotosíntesis se queda algo paradita (para qué vamos a gastar energía si no hay luz), y el crecimiento se dispara.

La estrategia evolutiva es clara: si no tengo luz, la busco. La luz está arriba. Así que, vamos hacia arriba. Por eso una planta en la sombra invierte muchos recursos en crecer, para dejar de estar a la sombra.

Hagamos pasar el tiempo a cámara rápida: nuestra plantita ha crecido y ha encontrado luz abundante, toda llena de componente de 666 nm; la otra forma del fitoctromo está en su ambiente. ¿Qué hace ahora con todo ese fitocromo que absorbe a 730 nm y que ya no le sirve para gran cosa? Fácil, lo transforma de nuevo en la forma que absorbe a 666 nm, porque, esto no lo había dicho, las dos formas del fitocromo son intercambiables (¿para qué derrochar moléculas si sólo hay que cambiar el ángulo de un enlace al pasar de una a otra?)

El equilibrio entre las dos formas del fitocromo es también un excelente sensor de la cantidad y la composición de la luz que le llega a la planta, y por tanto un buen control de las estrategias necesarias para manejar estos cambios del entorno. Los fitocromos también andan metidos en respuestas como el fototropismo, la floración, y la, um... la patatación. O como se diga. La formación de una patata. Aunque esto no se sabe muy bien cómo lo hacen.

Así que, la próxima vez que veáis una plantita a la sombra, más respeto: el carnaval bioquímico que está teniendo lugar en cada célula de esas hojitas blancuzcas ha estado provocando pesadillas a estudiantes durante años. Que no se quejen: más años le costó a la planta desarrollarlo, y ahí están, sin armar jaleo. Asombroso.

Disclaimer: en la redacción de esta entrada he usado formas de expresión y metáforas que pueden llevar a las mentes poco acostumbradas a estos atajos mentales a pensar que la evolución actúa con intencionalidad o direccionalidad. No. Malo. Caca. Nada de eso. Sea maldito quien lo piense, y sea su error corregido merced a continuas lecturas de las bitácoras de El Pez y el Paleofreak. Jo, qué chollo de penitencia...


Comentarios (39)
Enviado por Daurmith el 2003-02-20 a las 18:12


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Comentarios

1
De: ElPez Fecha: 2003-02-20 18:39

Y yo que pensaba que esa fragilidad de las larguiruchas y blanquecinas formas vegetales que crecían tanto en la sombra se debía a una especie de pose romántica un tanto à la Becquer, así como si de una tuberculosis de amor se tratara. Pues no, fitocromos.

Gracias Daurmith, con textos tan bellos e informativos como éste, se me ha pasado la tontería de aproximarme a la verdad a base de contar dígitos de pí.



2
De: Vendell-verbascum Fecha: 2003-02-20 18:52

¡Mire y aprenda Pez! ¡Qué maravilla! Las plantas somos la bomba, aunque tengan que venir otros a contárnoslo. Nosotras siempre pensábamos que los fitocromos esos sólo servían para hacernos cosquillas, y ya ve.

Y sí, la luz de 666 nm es deliciosa, aunque produce un repeluche pelín inquietante. La que sabe fatal es la de 532 nm, que pica a dios y es amarga como la de 501 nm. La "cosa verde", le llamamos.



3
De: rvr Fecha: 2003-02-20 19:26

Cosas verdes, amigo Sancho.



4
De: zancopanco Fecha: 2003-02-20 21:22

¿será tuberización?



5
De: Elbeanor Fecha: 2003-02-20 23:32

Nunca se me había ocurrido pensar que las plantas son verdes porque absorben luz del color complementario (para entendernos)... ¡Todo encaja como un gigantesco puzzle sideral!



6
De: Vendell Fecha: 2003-02-21 04:00

Dicen por aquí que será "botar pataca", es decir, "echar patata". Por cierto, el Académico Caneda, presidente del Compost, propone la fórmula "ser pataca minuta" como diminutivizador de sus pecadillos.



7
De: Rigel Fecha: 2003-02-21 09:29

¡Hay que ver lo que saben ustedes! Porque saber es poder explicar por qué pasan esas cosas que pasan en las plantas, en el espacio sideral entre los fósiles o con las piedras que andan; pero eso me lo explicó mi amigo "El Moso" (ese sí que es un hobbit)cuando le pregunté hace mucho tiempo, por qué los frutales de su huerta de "El Llano" eran tan aaaaaltos:
-¡Hostia! -me dijo- ¡Porque buscan la luus! (sic)



8
De: el paseante Fecha: 2003-02-21 18:54

¿Será por eso que en verano se está tan bien a la sombra de un árbol?
¿Y tienen algo que ver el sarampión, las bombillas de color rojo y los fitocromos esos?
¿Y si me como muchos chicles de clorofila podría hacer la fotosíntesis?
¡Cuántas cosas por aprender!



9
De: Rigel Fecha: 2003-02-21 19:49

Paseante, está usted lleno de interrogantes y me identifico con usted. A medida que pasa el tiempo, me doy cuenta de que no sé nada. Concluyo con usted, ¡cuántas cosas por aprender!



10
De: Tenebris Fecha: 2003-02-21 22:22

Vaya, vaya... así que al final resulta que la luz no brota del interior, de ese alma que a un servidor siempre se le ha antojado un tanto umbría y larguirucha, como de penitente de la Santa Compaña necesitado de sus nm de luz.
Bibliotecaria, ¡gracias por los fitocromos!



11
De: Armando Galvan Landeros Fecha: 2005-05-21 03:27

andube buscando "¿por que las plantas son verdes?", es su pagina de internet.
por que me hicieron esa pregunta en un examen y segun lo que ustedes me dieron como resupuesta en esta pagina no es correcta



12
De: Daurmith Fecha: 2005-05-21 16:43

Es evidente, porque no era esa la pregunta a la que esta historia responde.

Para aprobar exámenes hace falta algo más que copiar respuestas a las preguntas equivocadas, Armando.



13
De: ilda Fecha: 2005-08-23 00:37

con estos dos ultimos parrafos me has hecho dudar



14
De: webensis Fecha: 2005-08-23 01:45

Bien, Ilda. Ahí empieza el camino de la sabidurida.



15
De: putos Fecha: 2005-09-07 05:16

no me salio vien la tarea we



16
De: Daurmith Fecha: 2005-09-07 05:56

Me tenéis frita, nenes. Frita.



17
De: dani Fecha: 2005-09-14 04:00

esto es buenisimo



18
De: RIGEL Fecha: 2005-10-04 00:14

N0 ME GUSTO NADA BOLA DE ESTUPIDOS



19
De: dany Fecha: 2005-10-25 02:04

es muy bueno porque por las plantas hay vida en el mundono como ese inbesil de rigel que habla tonterias



20
De: Dani Fecha: 2005-11-18 15:42

no sean copiones con mi nombre xau hasta pronto esta página me sirvio 'pa sacar una tarea bay



21
De: marian Fecha: 2006-01-13 23:27

aun no se por que las plantas son verdes



22
De: yop Fecha: 2006-02-23 19:41

Porque tienen clorofila, hermosa, como los chicles...



23
De: Anónimo Fecha: 2006-03-24 04:49

NO TIENEN NINGUN DIBUJO SI LO TUVIERA ESTARIA BIEN TODO MUCHAS FELICIDADES



24
De: Anónimo Fecha: 2006-03-24 04:51

Y CHINGEN A SU MADRE PINCHES PUTOS



25
De: hola Fecha: 2006-12-13 17:05

hola



26
De: ANONIMO Fecha: 2007-02-08 02:13

PARA TODOS CHINGEN SU MADRE PINCHES PUIOS PENDEJOS Y CULEROS



27
De: DAYANA Fecha: 2007-04-14 01:16

PORQUE LE PASA ESO SI ELLAS NOS DAN LACOMIDA PARA QUE SIRVE QUE SE PONGAN DE COLOR VERDE.



28
De: DAYANA Fecha: 2007-04-14 01:16

PORQUE LE PASA ESO SI ELLAS NOS DAN LACOMIDA PARA QUE SIRVE QUE SE PONGAN DE COLOR VERDE.



29
De: soledad Fecha: 2007-05-21 21:34

putos de mierda
carajo



30
De: Anónimo Fecha: 2008-01-12 00:04

¿porque las plantas son verdes?



31
De: sara Fecha: 2008-01-29 02:19

nada ok no molesten mendigos



32
De: gaby miranda martinez Fecha: 2008-01-30 07:01

esta padre pero expliquenme que causa la clorofina de los chicles en nosotros por que no entiendo


jonathan benitez TE AMO DEMACIODO NUNK LO OLVIDES AMOR bsos



33
De: juber Fecha: 2008-03-19 15:26

por la conchatumadre
y por se la meti a la puta de la mariajose



34
De: efrain Fecha: 2008-03-19 15:30

bueno yo pienso q es por la paja de mi vieja lo chorrea por todas las plantas



35
De: ijii9i9iii Fecha: 2008-06-24 00:46

+``````prew´ñlkjhgfds-.,mnbvc!"·$%&/()=



36
De: ijii9i9iii Fecha: 2008-06-24 00:46

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37
De: ijii9i9iii Fecha: 2008-06-24 00:46

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38
De: ijii9i9iii Fecha: 2008-06-24 00:46

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39
De: yyoqse Fecha: 2009-01-14 22:10

q os calleis yaaaaa leñe!!!!!!!!



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